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Decouvrir Linux

Découvrir GNU/Linux

par Jice & Anne
Non, non, ce n'est pas « Linux pour les nuls » !!! ;-) Mais un article avec des morceaux de captures d'écran dedans.

Introduction

L'ensemble d'articles ici présent a été rédigé dans le but de vous aider à découvrir concrètement GNU/Linux, à appréhender le monde du logiciel Libre et en comprendre ses concepts principaux et enfin à bien débuter sur Linux. Toutes les informations ne sont pas dans ces documents ; ils constituent plutôt une trame vous permettant d'accéder à la documentation disponible sur Léa ou ailleurs.

Vous venez d'installer Linux, ou vous vous apprêtez à le faire ? Vous venez de démarrer votre GNU/Linux fraîchement installé et vous voulez quelques conseils pour vous aider à démarrer ? Ce qui suit vous renseignera sur les principaux concepts et sur l'histoire de GNU/Linux, sur des termes comme GNU ou GPL ou encore distribution. Vous apprendrez aussi les rudiments de la ligne de commande, toujours indispensables en cas de pépin et nous vous présenterons les principaux programmes textes ou graphiques. Vous y verrez que Linux, au delà d'une interface texte parfois austère, est aussi un formidable environnement graphique où vous pourrez travailler et jouer.

D'abord, c'est quoi, GNU/Linux ?

GNU/Linux, souvent appelé Linux par abus de langage, est un système d'exploitation au même titre que Windows de Microsoft ou Mac OS X d'Apple. La différence essentielle est que ce système d'exploitation est libre. Lorsque l'on parle de Linux, on se réfère en fait très souvent à une distribution (ensemble de logiciels) utilisant Linux comme cœur du système d'exploitation. Il existe (du fait de sa liberté) de multiples distributions (Ubuntu, Mandriva, Debian, Red Hat, etc.) Linux est son noyau, la partie centrale et quasi invisible du système.

Tux : la mascotte de Linux

GNU/Linux n'est peut-être pas le meilleur système d'exploitation qui soit, mais il est vrai qu'il est d'une remarquable stabilité (il n'est pas rare de rencontrer des gens qui n'ont pas redémarré leur ordinateur fonctionnant sous GNU/Linux depuis de nombreux mois. Vous en connaissez qui prétendent la même chose avec Windows ?). De plus, GNU/Linux est un système multitâche : sous Linux vous pouvez formater un disque, écouter un CD audio, graver un DVD de sauvegarde, télécharger des fichiers sur internet, mettre à jour votre distribution, et taper le texte de votre monographie sur les amours des mouches en même temps ! Vraiment en même temps, et sans planter ! Essayez pour voir avec Windows !
De plus, GNU/Linux dispose d'une logithèque très diversifiée (allez voir sur la logithèque de Léa pour un échantillon). Une distribution GNU/Linux est généralement fournie avec des centaines, sinon des milliers de logiciels.

GNU/Linux fonctionne sur un nombre impressionnant d'architectures (matériels si vous préférez): processeurs x86 (Intel Pentium, AMD Athlon et compagnie), Alpha, ARM, Power PC (vieux Macintosh), G5 etc.)... et même les mainframes IBM, certains assistants personnels (PDA), des téléphones portables (Nokia N900...) et mêmes des parcmètres. Il existe des distributions GNU/Linux tenant sur une disquette ou sur une petite clef USB, d'autres sur plusieurs DVD et d'autres sont embarquées dans des cartes dédiées ! Le fait que GNU/Linux ne soit qu'un système d'exploitation (pas une interface + un système d'exploitation comme Windows ou Mac OS X) fait que vous avez le choix entre nombre d'interfaces graphiques.

De plus, la mascotte de Linux est un manchot, et ça c'est vraiment cool ;-)

Voir aussi la page à propos de GNU/Linux sur Wikipedia.

Choisir une distribution

Comme il a été vu plus haut, GNU/Linux est diffusé sous forme de distributions, et c’est bien pratique !
Cela permet d’avoir un assemblage cohérent constitué d'un ensemble de logiciels (programmes d'installation et d'administration de l'ordinateur, un mécanisme facilitant l'installation et la mise à jour des logiciels) autour d'un noyau Linux afin de fournir un système clé en main, sur des CD ou DVD prêts à être installés.

En cherchant un petit peu sur le net, vous allez vite vous rendre compte qu’il existe des dizaines de distributions différentes. Il va bien falloir en choisir une parmi toutes les autres. On se demande légitimement à ce moment là : « Quelles sont les différences entre ces distributions ? Comment choisir sa distribution ? Quelle est la meilleure ? ».

Chaque distribution possède ses avantages et ses inconvénients, et se destine à un public particulier. C'est aussi une histoire de goût. En vous baladant sur les forums, vous vous apercevrez que comparer sa distribution à celle du voisin revient vite à parler de son équipe de foot favorite au bistrot du coin ;-)
Heureusement, Léa est aussi là pour ça et vous pouvez regarder la documentation Un manchot sur ma machine, une comparaison qui se veut objective, de plusieurs distributions parmi les plus répandues.

Essayer GNU/Linux sans l'installer

Il est tout à fait possible d'essayer GNU/Linux sans l'installer, grâce à un simple CD ou une clef USB. C'est précisément le but des distributions du style de Knoppix. Ces distributions vous permettent de démarrer votre ordinateur depuis un CD ou une prise USB et reconnaissent votre matériel ; elles ne touchent pas au disque dur et n'altèrent donc en rien votre ordinateur, mais sont pleinement fonctionnelles et vous permettront d'essayer GNU/Linux, de tester la compatibilité de votre matériel, tout en sachant qu'un simple redémarrage vous ramènera à votre système habituel.

Il existe une version live de quasiment toutes les distributions principales. Quelques noms de distributions live : Knoppix, Kaella (Knoppix en français), Slax ...

Voir la rubrique distribution de la Logithèque de Léa pour plus de liens, et plus de détails dans la documentation Essayer GNU/Linux sans l'installer.

Installer GNU/Linux

L'installation de GNU/Linux fait l'objet d'une rubrique à part entière sur Léa. Consultez-le avant votre prochaine installation !

Au fur et à mesure de votre prise d'expérience dans le monde GNU/Linux, vous vous rendrez compte de la facilité à installer GNU/Linux. Non seulement les distributions évoluent rapidement en ce sens, mais aussi votre expérience vous aidera vite à trouver la voie ;)

Par exemple, une installation standard des distributions telles que Mandriva ou Ubuntu prennent seulement 15 à 20 minutes. Généralement, le plus gros travail est de préparer ses disques durs pour recevoir GNU/Linux.

Suite...

Les articles suivants vous permettront de mieux comprendre :

à supprimer

Remerciements

À la vue de l'étendue du travail concernant le sujet, l'article sera en constante amélioration et développement. Nous tenons pourtant à remercier dès maintenant Marc et Jiel qui nous ont beaucoup aidé à relire, corriger et améliorer la structure de ces articles.

Cette page est issue de la documentation 'pré-wiki' de Léa a été convertie avec HTML::WikiConverter. Elle fut créée par Jice et Anne le 01/12/2002. Mis à jour par Jiel en 2008.

Copyright

© 01/12/2002 Anne et Jicé

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