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Découvrir GNU/Linux - Trouver de l'aide

Ou comment éviter le fatidique RTFM[*] :-)

par Anne

Trop d'infos tuent l'info

Les sources d'information dans le monde de l'Open Source sont extrêmement nombreuses. Avantage : vous cherchez de l'info, vous allez trouver pléthore de documents. Inconvénient : vous risquez de vous noyer dans toute cette masse, surtout en débutant.

L'objectif du document est de lister les principales sources et d'en donner un mode d'emploi simple.

Apprivoiser le man

Sur GNU/Linux, vous disposez d'une aide en ligne précieuse sur les commandes et fichiers de configuration. Bien que la présentation en soit rébarbative, il est intéressant de savoir la lire car elle sera disponible même en local, bien utile quand vous ne pouvez pas vous connecter. Son petit nom : le « man », du nom de la commande qui permet de le consulter.

Avant de voir les commandes à votre disposition pour interroger le man d'une commande et le manipuler, nous allons dans un premier temps examiner l'organisation des différentes section de cette aide en ligne puis le contenu des pages..

L'organisation du man

L'ensemble du man est organisé (si si !) en sections numérotées de 1 à 9 pour les plus courantes :

  1. commandes utilisateurs pouvant être exécutées quelque soit l'utilisateur
  2. appels systèmes, c'est-à-dire les fonctions fournies par le noyau
  3. fonctions des bibliothèques
  4. périphériques, c'est-à-dire les fichiers spéciaux que l'on trouve dans le répertoire /dev
  5. descriptions des formats de fichiers de configuration (comme par exemple /etc/passwd)
  6. jeux
  7. divers (macros, conventions particulières, ...)
  8. outils d'administration exécutables uniquement par le super utilisateur (root)
  9. autre section (spécifique à Linux) destinée à la documentation des services offerts par le noyau

Lorsque vous interrogez la documentation à propos d'un terme présent dans plusieurs sections (ex : passwd, à la fois commande et fichier de configuration), si vous ne précisez pas le numéro de section, c'est toujours la section de numérotation la moins élevée qui sera affichée.

Contenu d'une page

Chaque page de man est structurée en paragraphes contenant des éléments particuliers. Pour les détailler, nous allons utiliser la page de man de la commande cp (copie de fichiers) et la page de man de passwd (le fichier /etc/passwd).

  • intitulé de la commande ou du fichier et section du manuel : détail intéressant à connaitre pour vérifier qu'on a récupéré la bonne documentation.

    Exemples :
    CP(1) Manuel de l'utilisateur Linux CP(1)

    ==> documentation pour la commande cp, section 1
    PASSWD(5) Manuel de l'administrateur Linux PASSWD(5)

    ==> documentation pour le fichier passwd, section 5
  • Nom : comme son nom l'indique, il s'agit du nom de la commande ou du fichier ainsi que d'une description synthétique.

    Exemple :
    NOM
    cp - Copier des fichiers.

  • Synopsis : dans ce paragraphe vous trouverez la syntaxe d'une commande, c'est-à-dire l'ensemble des options et arguments disponibles.
    Quelques précisions pour bien lire cette syntaxe : si à première vue elle peut paraître rébarbative, elle vous dit tout au sujet de la manipulation d'une commande. Pour l'expliquer, prenons l'exemple suivant :

    cp [options] fichier chemin
    Options GNU (forme courte) : [-abdfilprsuvxPR]


    Nous avons ici des options (introduites par un "-") et des arguments (sans "-"). Les éléments spécifiés entre crochets sont facultatifs pour le fonctionnement de la commande. Au contraire, les éléments indiqués sans crochets sont obligatoires et, s'ils sont omis, provoqueront une erreur. Lorsque les options sont indiquées dans les mêmes crochets, elles peuvent être combinées. Dans le cas contraire, elles sont incompatibles et devront être utilisées séparément. Enfin les options peuvent être abrégées (ex : -f) ou complètes (ex : --force), la signification est la même et elle est développée dans le paragraphe suivant.
  • Description : Vous trouverez ici une description complète de chaque option argument d'une commande ou éléments d'un fichiers de configuration. A lire en détail :).
  • Fichiers : dans ce paragraphe, vous trouverez une liste de fichiers intéressant à consulter, en complément d'information pour une commande ou un fichier de configuration.
  • Voir aussi : (ou "See also") comme son nom l'indique, il s'agit d'une liste de commandes, fichiers, appels système... auquel on vous renvoit pour compléter votre information

    Exemple :
    VOIR AUSSI
    passwd(1), login(1), group(5), shadow(5).

    On vous propose ici des consulter les commandes passwd et login dans la section 1 et les fichiers group et shadow dans la section 5 de la documentation.
  • Environnment : ici sont spécifiées les variables d'environnement que vous pouvez configurer pour le fonctionnement de la commande ou du fichier.

Les commandes

Maintenant que nous avons vu l'organisation de la documentation et son contenu, voyons les commandes.

Syntaxe :

man [section] commande ou fichiers


Le [#organise_man numéro de section] est facultatif.

Exemples :

anne@pingu$ man cp


==> Permet d'afficher la documentation sur la commande cp. Comme la section n'est pas précisée, c'est la section 1 qui sera choisie par défaut

anne@pingu#$man 5 passwd


==> Permet d'afficher la documentation sur le fichier passwd dans la section 5 du manuel.

Vous ne connaissez pas exactement le nom de la commande... Dans une certaine mesure, le man vous permet de retrouver la commande ou le fichier : man -k mot-clé

Exemple : je recherche des informations concernant une commande en rapport avec les mots de passe (extrait de la sortie écran).

anne@pingu$ man -k passwd
chpasswd             (8)  - update password file in batch
gpasswd              (1)  - administer the /etc/group file
htpasswd             (1)  - Create and update user authentication files
passwd               (1)  - update a user's authentication tokens(s)
passwd               (5)  - password file
smbpasswd            (5)  - The Samba encrypted password file
smbpasswd            (8)  - change a user's SMB password
userpasswd           (1)  - A graphical tool to allow users to change their passwords
...

Vous obtenez la liste des fichiers et commandes en rapport avec votre mot-clé, ainsi que la section concernée et un bref descriptif.

Déplacement et recherche dans le man : il vous faudra utiliser des touches ou combinaisons de touches particulières pour naviguer dans les pages de man. Vous avez également la possibilité de rechercher des chaines.

Ci-dessous les principales commandes à connaitre :

  • Déplacement dans le man
    • Enter : faire défiler la documentation ligne par ligne en avant
    • Espace ou page-down : faire défiler la documentation page par page en avant
    • b ou page-up : faire défiler la documentation page par page en avant
    • q : quitter le man et revenir au prompt
  • Recherche de chaîne de caractère
    • /texte : recherche la chaîne "texte" dans la page de man
    • n : aller à l'occurrence suivante
    • N : aller à l'occurrence précédente

Voilà pour les principaux éléments à connaître concernant le man. Pour de plus amples informations,

user@linux$ man man

Dernières remarques (et pas des moindres...) :

  • vous pouvez disposer des pages de man en français
    sous Mandriva :
    # urpmi man-pages-fr
    sous une autre distribution : téléchargez les pages de man en français. Décompresser et détarer l'archive :
    # tar xjf man-pages-fr-2.39.1.tar.bz2
    Copier l'ensemble des pages dans les sous-répertoires dans echo $(echo $MANPATH | sed "s/:.*//")/fr/ (ou en fonction de votre distribution : /usr/man/fr, /usr/share/man/fr ou éventuellement de /usr/local/man/fr).
  • vous pouvez consulter le man dans un navigateur et disposez ainsi d'un affichage plus convivial. Sous KDE, ouvrez Konqueror et dans la barre d'URL tapez man:commande ou man: pour la liste des pages de man par section.

Exemple : afficher le man de la commande cdrecord

Aide-mangraph.png

La commande info

Outre le man, vous disposez d'une autre source d'aide en ligne, la commande info. Il s'agit d'une documentation organisée au moyen de liens d'hypertextes. Vous pouvez y accéder de 2 manières :

  • en démarrant au sommaire général de la documentation
    $ info
  • en consultant la documentation sur un point particulier
    $ info bash

Pour se déplacer dans la documentation :

  • les liens sont identifiés par une *
  • la touche TAB permet de se déplacer de lien en lien dans une page
  • les touches p et n permettent respectivement de passer à la page précédente ou suivante
  • la touche u permet de remonter d'un niveau dans la documentation
    Note: là encore vous disposez de la possiblité d'utiliser Konqueror pour visualiser la documentation. Pour consulter celle du bash, vous taperez dans la barre d'URL info:/bash ou info: pour la liste de page "info".

L'aide en ligne de commande

Vous cherchez comment utiliser une commande, sa syntaxe et les différentes options possibles. La plupart des commandes disposent d'une option --help (ou parfois -h) qui s'utilise très simplement : $ commande --help. Exemple : afficher l'aide de la commande cat

$ cat --help
Usage: cat [OPTION] [FICHIER]...
Concaténer le(s) FICHIER(s), ou de l'ENTRÉE standard, vers la sortie standard.
  -A, --show-all           équivalent à -vET
  -b, --number-nonblank    numéroter que les lignes non vides
  -e                       équivalent à -vE
  -E, --show-ends          afficher $ à la fin de chaque ligne
  -n, --number             numéroter toutes les lignes
  -s, --squeeze-blank      afficher jamais plus qu'une seule ligne vide
  -t                       équivalent à -vT
  -T, --show-tabs          afficher les caractères TAB comme ^I
  -u                       (ignoré)
  -v, --show-nonprinting   utiliser la notation ^ et M- ,
                            excepté pour LFD et TAB
      --help      afficher l'aide-mémoire
      --version   afficher le nom et la version du logiciel
Sans FICHIER, ou quand le FICHIER est -, lire de l'entrée standard.

L'aide fournie sur les logiciels installés

Pour tout logiciel ou fonctionnalité installé sur votre machine, vous disposez de documentation fort précieuse sur leur installation, configuration et utilisation. Cette mine d'information est située dans le répertoire /usr/share/doc et plus rarement dans /usr/local/share/doc. Exemple :

$ ls /usr/share/doc
alsa-utils-0.9.6/                 gnome-system-monitor-2.4.0/  libkrb51-1.3/
apache2-2.0.47/                   gnome-telnet-2.4/            liblcms1-1.10/
apache2-common-2.0.47/            gnome-terminal-2.4.0.1/      liblinc1-1.0.3/
....

Concernant le support du matériel et des différents drivers non matériels sur votre manchot préféré, vous trouverez des informations dans la documentation des sources du noyau : /usr/src/linux/Documentation. Exemple :

arm/
BK-usage/
cdrom/
cpu-freq/
cris/
crypto/
cryptoapi/
DocBook/
fb/
filesystems/
firmware_class/
i2c/
i386/
ia64/
input/
...

La doc en ligne

Je ne ferai pas ici la liste des documentations en ligne. Vous avez à votre disposition votre moteur de recherche préféré mais aussi le Léannuaire qui se compose de sites proposés par nos visiteurs. Vous disposez également de documents dits "HOWTO" ou "comment faire" en bon français.. Extrêmement nombreux et parfois traduits en français (sisi ! :p), ils constituent une source plutôt complète d'information sur un produit particulier. De nombreux sites les proposent. On citera en particulier Traduc.org, qui a le mérite de proposer une de nombreuses traductions de Howtos.

Les groupes d'utilisateurs

Il existe tout autour de la planète des groupes d'utilisateurs de logiciels libres (GULL). Il y en a sûrement un près de chez vous. Ces groupes réunissent des passionnés qui aiment se retrouver pour parler de GNU/Linux et des logiciels libres, et qui sont généralement prêt à aider les autres. Ce serait dommage de ne pas en profiter !

Conclusion

Voilà un article qui va s'étoffer au fur et à mesure avec les différentes sources d'aide disponibles sur Internet et votre machine. N'hésitez pas à me contacter pour le compléter !

*RTFM : Read The Fucking Manual - couramment utilisé pour conseiller à un débutant de chercher la réponse à ses questions avant de solliciter de l'aide sur un forum ou un canal IRC.
*RTFM : Read The Frenchy Manual - lit le LéaBook (couramment utilisé sur le canal IRC de Léa ;-).




Découvrir GNU/Linux, la suite : Choisir une distribution GNU/Linux vous permettra de choisir une distribution adaptée à vos besoins et vos envies.

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Cette page est issue de la documentation 'pré-wiki' de Léa a été convertie avec HTML::WikiConverter. Elle fut créée par Anne le 08/11/2003. A peine modifié par Jiel en 2009 et 2011.

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© 08/11/2003 Anne Nicolas

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